Дослідження фітогормонів розпочалося ще до формулювання самого поняття «гормони». Відомий на весь світ вчений Чарльз Дарвін помітив, що вигин проростків рослин до світла відбувається у зоні, яка нижча за колеоптиль, котрий і сприймає цей світловий подразник. Тоді Дарвін припустив, що якась хімічна сполука передає сигнали від верхівки до інших органів рослин. І лише через 25 років після цього спостереження було запропоновано термін «гормони» (Бейліс та Старлінг, 1905). Наступні десятиліття вчені з усіх куточків світу відкривали ті чи інші гормони рослин та їх функції. Ще до сьогодні продовжуються досліди у цьому напрямі, адже вивчення цієї теми дасть змогу зрозуміти механізми життя рослин.