Исследование фитогормонов началось еще до формулировки самого понятия «гормоны».Всемирно известный ученый Чарльз Дарвин заметил, что изгиб проростков растений к свету происходит в зоне, ниже колеоптиля, который и воспринимает этот световой раздражитель. Тогда Дарвин предположил, что некоторое химическое соединение передает сигналы от верхушки к другим органам растений. И только через 25 лет после этого наблюдения был предложен термин «гормоны» (Бейлис и Старлинг, 1905). Последующие десятилетия ученые со всего мира открывали те или иные гормоны растений и их функции. Еще до сих пор продолжаются опыты в этом направлении, ведь изучение данной темы позволит понять механизмы жизни растений.